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路透:美国的铝关税墙正在开裂

路透2019/02/21 09:17:12

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铝业网

铝道网】美国以国家安全为由对进口铝和钢产品加征关税,已将近一年。

如果根据所谓“232条款”加征关税的目的是提振国内生产,那么特朗普政府可以宣称取得了一定的成功。

由于闲置产能的重新启动,美国原铝产量已经开始急剧上升,尽管这一切并非全部归功于10%的进口关税。

然而,如果目标还包括解决进口渗透率不断上升的问题,特别是来自中国铝生产商的进口,那么关税措施的zui大效力可能已过。

随着给予特定产品的豁免数量增加,铝关税墙出现了更多的裂隙。

中国为豁免程序的主要受惠者,其获得批准的数量与2017年的实际数量相去不远。

其状况要比加拿大好上许多,加拿大还是美国的长期盟友,同时也是其邻国的重要铝供应国。

加拿大几乎没有获得任何关税豁免,这也是加拿大外交部长弗理兰(Chrystia Freeland)努力游说全面豁免的原因。

这是一个始料不及定律下的结果,但也凸显出像美国这样严重仰赖进口的话,关税的效果相当有限。

产出增加

美国商务部2018年1月的报告建议对铝进口采取行动,其目标在于将国内产能利用率从2017年的39%提升至80%。

根据美国铝业协会(Aluminum Association)的数据,到去年年底,美国原铝产量年率为115万吨,相当于国内产能的63%。

随着世纪铝业(Century Aluminum)(CENX.O)重新启动肯塔基州Hawesville冶炼厂的第三条闲置生产线,美国原铝产量应会进一步增加。该冶炼厂第 一条生产线于去年第三季重新启动,第二条是在去年年底重启。

世纪铝业是三家积极重启美国产能的公司之一。

Magnitude 7 Metals位于密苏里州的New Madrid冶炼厂已经恢复运营。进口关税肯定有帮助,但该公司2016年一收购这家工厂,就已经着手重启划。

同样,美国铝业(Alcoa)(AA.N)是在2017年底,即美国商务部提交上述报告之前,宣布的重启印第安纳州Warrick冶炼厂闲置产能,而且美铝后来强调,重启决定出于该工厂特定的经济考虑、而非关税。

还有多少闲置产能会重新运作仍有待观察,因为炼铝经济仍颇具挑战。

美国铝业公布,2018年第四季铝部门出现经营亏损,铝价自此之后又进一步下跌,伦敦金属交易所(LME)周二期铝报每吨1,860美元,未能从1月所及的一年低位1,785.50美元反弹太多。

中国出口(主要是铝半制成品)去年飙升21%至580万吨。

中国1月出口再增至552,000吨,增速加快至26%。

豁免数量上升

几年来中国一直是美国进口铝“半成品”的主要来源。

传闻报告指出,中国出口商增加出货至其他亚洲国家,减少对美出口,主因某些产品遭遇反倾销税,以及美中贸易关系紧张。

然而,“232条款”这道阻挡中国制进口品的高墙正在迅速崩裂。

乔治梅森大学梅卡图斯中心的研究显示,截至12月18日为止,美国商务部已批准了108项中国制铝品的豁免要求。

一旦申请豁免者能够证明某个特定产品没有国内供应源,就能获批这种豁免许可。

取得豁免许可的名义吨数总计为550,000吨,而2017年实际从中国的进口量则为641,000吨。

目前还有590项中国制产品的豁免申请在等待审批。

反观加拿大只取得了三件豁免,数量不到5,000吨,不过在12月中旬时还有935件申请待批。

美国前两大铝供应国命运的比较或许有误导之嫌,但仍具有启发性。

加拿大一直以来都是美国的主要原铝供应国,尽管加拿大也对美国出口半成品。

很难说这样形式的原铝无法从国内采购。2017年美国第二及第三大原铝供应国分别为俄罗斯及阿联酋,这两个国家未获得任何豁免。

中国并未出口这类型原铝,而是出口内容广泛的“半成品”,包括许多显然无法在国内市场采购的产品。

应该不会令人感到意外的是,豁免机制给予成品的待遇要好过原铝。

但是在美国仍如此依赖进口的情况下,这确实暴露了关税的局限性。

这其中包括原铝。根据美国铝业协会,即便美国国内所有闲置产能都重新启动,可能仍然只能满足不到一半的原铝需求。

峰值效应

根据Mercatus Center,截至12月18日,有略超6,200项铝关税豁免申请待批。美国商务部也需要处理30,000项钢铁关税豁免的申请。

这其中的每一项都代表着特朗普铝关税墙上的又一个潜在漏洞。

诚然,美国国内生产正在重新崛起,但随着价格的下跌,10%的关税只能给美国冶炼商带来有限的缓冲。

这些冶炼厂一开始被搁置的原因,就是因为它们的成本结构较高。

从政府所述的国家安全角度来看,关税的顶峰效力即便没有过去,也已经非常接近了。

那么下一步会发生什么?

球各地的铝业协会呼吁重新关注中国庞大的生产和出口产能。

经济合作暨发展组 织(OECD)给它们提供了依据。该组 织zui近的一份报告称“市场扭曲看起来是铝产业的一个真真切切的担忧”,报告尤其点名中国和海湾合作委员会国家。(报告名称衡量国际市场的扭曲:铝价值链,2019年1月)

或许美国政府在单独行动,铝是中美贸易谈判中有关中国补贴问题的一部分。

如果美国想的话,将能够找到许多盟友,通过多边努力推动中国对铝产业进行改革。

需要留意的是,美国可能先要和加拿大人讲和,然后才能开始。(完)

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